Twee dagen moesten moeder en dochter in het ziekenhuis blijven en daarna, op een woensdagochtend, haalde ik ze op. De kraamverzorgster, Lydia, kwam in de loop van de middag langs om kennis te maken. Het was kordaat type van in de dertig. Ik maakte haar wegwijs in het huis, want dat zou zes weken lang haar domein zijn, ze liet zien hoe je een baby een flesje geeft en daarna vertrok ze weer, wat instructies voor de nacht achterlatend. De volgende ochtend, om acht uur, zouden haar kraamdiensten beginnen. Ze had van mij een huissleutel gekregen, dus ze kon zo ...

Read More →

Anne was zeer zwanger, het was een zinderende zomermaand en de combinatie zware last en hete zon eiste zijn tol. Mijn arme vrouw had het verre van gemakkelijk. Elke beweging was er een te veel, ze was het zwanger zijn zat en haar stemming zakte tot een onheilspellend laag peil. Ze snakte naar verkoeling en wilde heel graag, nee: eiste bijna dat ik een vrije dag zou nemen om samen met haar naar de zee te gaan. Ik had nog maar een paar ATV-dagen te besteden en daar wilde ik zuinig mee omspringen. Maar tegen de smeekbede van Anne kon ...

Read More →

De zon zinderde en daarom reden Anne en ik met onze 9-jarige dochter Joy naar De Lei, een meertje in de polder bij ons in de buurt. Zoon Dave was spelen bij een vriendje en zou daar ook blijven eten en logeren. Daardoor hadden wij onze handen wat meer vrij; Dave kan namelijk nog niet zwemmen, maar Joy wel. Het is onze favoriete zwemlocatie. De stranden van Zandvoort, Egmond en laten we graag voor wat ze zijn. Te druk, te lastig om een parkeerplek te vinden, te lange files. Nee, dan liever onze eigen woonomgeving. Tien minuten rijden, geen files ...

Read More →

Met gemengde gevoelens sjokte ik achter Anne aan, beiden in joggingpak en sportschoenen. We traden het zaaltje van het buurthuis binnen en een schuine blik mijnerzijds naar de aanwezigen volstond. Ja hoor, ik was weer de enige man. Anne had zich aangemeld voor zwangerschapsyoga. Partners mochten de laatste twee lessen meedoen, dat werd zelfs sterk aangeraden, maar behalve ik was er geen enkele aanstaande vader te bekennen. Story of my life… Het is een patroon in mijn leven. In het voortgezet onderwijs zat ik, onder meer door mijn keuze voor talen, vaak alleen met meisjes in de klas. Mijn eerste ...

Read More →

Uitsloven in de keuken Ik trok de deur van de koelkast open en snoof het sterke aroma op dat nu vrij spel had. De geur van gemarineerd kipfilet. Ik had het plan opgevat Indiaas te koken en was ’s middags met de voorbereiding begonnen. Een mengsel maken van gember, knoflook, chilipoeder, koriander, garam masala en yoghurt, de in blokjes gesneden kipfilet er doorheen roeren en het hele zwikkie twee uur lang in de koelkast laten staan. Het diende als basis voor een lekker pittig gerecht. Ik wilde er Anne mee verrassen; ze voelde zich de laatste tijd om logische redenen ...

Read More →

Tjee, Anne zwanger. Ik zou zomaar vader worden. De test die we zelf hadden gedaan liet aan duidelijkheid niet te wensen over en onze huisarts kende evenmin twijfel. Toch moest bij mij het besef nog even groeien. Ik met een door mij in hoogst eigen persoon gefabriceerde baby in de armen – daarvan kon ik me nog geen helder beeld vormen. Maar gelukkig resteerden er, de uitgerekende datum in aanmerking genomen, nog zeven maanden om aan het idee te wennen. Blij was ik op voorhand in ieder geval wel. Toch bekroop me, naast de blijdschap, ook een wat unheimisch gevoel. ...

Read More →